Tu crois que tu connais les faits sur le fait de vieillir ? Réfléchissez encore une fois.

1. Mythe : La démence est une partie inévitable du vieillissement.

Fait : “La démence devrait être considérée comme un état de santé modifiable et, si elle se produit, devrait être suivie comme une condition médicale, et non comme une partie normale du vieillissement”, a déclaré Patricia Harris, MD, gériatre et professeure agrégée au Georgetown University Medical Center. En d’autres termes, si vous ou l’être cher devenez oublieux, cela pourrait être lié aux médicaments, à la nutrition ou à des problèmes médicaux modifiables, a-t-elle dit. Ne présumez pas qu’il s’agit de la maladie d’Alzheimer.

Il suffit de considérer que lorsque les médecins ont examiné le cerveau d’une femme de 115 ans qui, lorsqu’elle est morte, était la femme la plus âgée du monde, ils ont trouvé des tissus cérébraux essentiellement normaux, sans aucune preuve de la maladie d’Alzheimer ou d’autres affections causant la démence. Les tests effectués dans les années qui ont précédé sa mort n’ont révélé aucune perte de fonction cérébrale.

Non seulement la démence n’est pas inévitable avec l’âge, mais vous avez un certain contrôle sur la question de savoir si vous la développez ou non.

“Nous commençons seulement maintenant à comprendre les liens entre la santé dans la quarantaine, la cinquantaine et la soixantaine et les fonctions cognitives plus tard dans la vie “, a déclaré Richard Powers, MD, qui préside le conseil consultatif médical de la Alzheimer’s Foundation of America. Des études révèlent que bon nombre des facteurs de risque qui contribuent aux maladies du cœur – hypertension artérielle, cholestérol élevé, diabète et obésité – peuvent aussi contribuer à la maladie d’Alzheimer et à d’autres démences.

Par exemple, des études sur le cerveau de personnes âgées atteintes ou non de démence ont révélé des dommages importants aux vaisseaux sanguins chez les personnes atteintes d’hypertension. De tels dommages réduisent la quantité de tissu cérébral sain que vous avez en réserve, réduisant la quantité disponible si une maladie comme la maladie d’Alzheimer frappe, Dr. Powers dit. C’est important, dit-il, parce que nous commençons à comprendre que plus vous avez de fonctions cérébrales au départ, plus vous pouvez vous permettre de perdre avant que vos fonctions essentielles ne soient affectées.

Une façon d’esquiver la balle de démence ? Exercez votre corps et votre cerveau. L’activité physique joue un rôle dans la réduction du risque de maladies qui causent la maladie d’Alzheimer. Une étude a révélé que six mois d’activité physique régulière n’ont augmenté le volume cérébral chez 59 personnes en bonne santé, mais âgées de 60 à 79 ans. D’autres recherches révèlent que les personnes qui faisaient de l’exercice deux fois par semaine pendant 21 ans en moyenne ont réduit de moitié leur risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Ensuite, il y a l’exercice intellectuel. “J’encourage la stimulation intellectuelle régulière “, dit le Dr. Pouvoirs. Peu importe le type, il suffit de sortir de sa zone de confort. Même le fait d’écrire des lettres deux fois par semaine au lieu d’envoyer des courriels peut avoir des effets bénéfiques pour le cerveau, a-t-il dit. C’est parce que ces nouvelles activités stimulent davantage de régions du cerveau, ce qui augmente le flux sanguin et aide non seulement à établir des connexions cérébrales, mais aussi à améliorer la santé des tissus existants.

2. Mythe : Si vous n’avez pas fait d’exercice dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine, il est trop tard pour commencer dans la cinquantaine, la soixantaine ou la soixantaine.

Fait : Il n’est jamais trop tard ! Dans une étude souvent citée, 50 hommes et femmes d’un âge moyen de 87 ans ont travaillé avec des poids pendant 10 semaines et ont augmenté leur force musculaire de 113 %. Plus important encore, ils ont également augmenté leur vitesse de marche, un marqueur de la santé physique globale chez les personnes âgées.

3. Mythe : Le sexe prend fin avec l’âge.

Fait : Une enquête menée auprès de 3 005 personnes âgées de 57 à 85 ans a révélé que la probabilité d’être sexuellement actif dépendait autant, sinon plus, de leur santé et de celle de leur partenaire que de leur âge. Les femmes qui ont évalué leur santé comme étant ” très bonne ” ou ” excellente ” étaient 79 % plus susceptibles d’être sexuellement actives que les femmes qui ont évalué leur santé comme étant ” mauvaise ” ou ” passable “. Et bien que moins de personnes âgées de 75 à 85 ans aient eu des rapports sexuels que celles âgées de 57 à 74 ans, plus de la moitié (54 %) de celles qui étaient sexuellement actives avaient des rapports sexuels deux ou trois fois par mois. Rappelez-vous simplement : les maladies sexuellement transmissibles ne font pas de discrimination fondée sur l’âge. Si vous n’êtes pas dans une relation monogame, vous ou votre partenaire devriez utiliser un préservatif.

4. Mythe : Vieillir est déprimant, alors attendez-vous à être déprimé.

Fait : Encore une fois, dit le Dr Harris, pas question ! “La dépression est très traitable. Si les personnes âgées pouvaient simplement l’admettre et obtenir de l’aide, elles pourraient probablement mener une vie beaucoup plus active et plus saine.”. En effet, les études révèlent que les personnes âgées déprimées sont plus susceptibles de développer des problèmes de mémoire et d’apprentissage, tandis que d’autres recherches établissent un lien entre la dépression et un risque accru de décès lié à de nombreuses maladies liées à l’âge, dont la maladie de Parkinson, les accidents vasculaires cérébraux et la pneumonie.

5. Mythe : Les femmes ont peur de vieillir.

Fait : Ce n’est pas vrai ! Une enquête menée pour le compte du National Women’s Health Resource Center a révélé que les femmes ont tendance à avoir une vision positive du vieillissement et à s’inspirer d’autres personnes qui ont aussi des attitudes positives et qui restent actives en vieillissant. Les femmes interrogées étaient plus susceptibles de considérer le vieillissement comme ” une aventure et une opportunité ” et moins susceptibles de le considérer comme déprimant ou une lutte.

6. Mythe : La douleur et l’invalidité causées par l’arthrite sont inévitables avec l’âge.

Fait : Bien que l’arthrite soit plus fréquente avec l’âge, grâce à l’impact du temps sur le cartilage coussiné qui empêche les articulations et les os de se frotter les uns contre les autres, l’âge lui-même ne cause pas l’arthrite. Il y a des mesures que vous pouvez prendre dans votre jeunesse pour la prévenir, comme perdre du poids, porter des chaussures confortables et de soutien (par opposition aux chaussures à crampons de trois pouces), et se détendre avec des exercices de stabilisation articulaire comme la course à pied et le basket-ball. Une étude a révélé que les femmes qui faisaient de l’exercice au moins une fois toutes les deux semaines pendant au moins 20 minutes étaient beaucoup moins susceptibles de souffrir d’arthrite du genou (l’endroit le plus courant pour la maladie) que les femmes qui faisaient moins d’exercice.